madrid-spagnaMadrid è la capitale di Spagna ed è anche la città più grande del Paese contando più di tre milioni di abitanti. E’ situata al centro della penisola iberica lungo le sponde del fiume Manzanarre nella Comunità di Madrid (che comprende la città, i sobborghi e i paesi), con i suoi 646 metri di altezza sul livello del mare è la capitale più alta d’Europa.


Il nome della città risale probabilmente al II secolo AC quando i romani insediatisi sulle rive del fiume Manzanarre nominarono quel piccolo villaggio Matrice. Nel VII secolo sotto il dominio arabo il nome venne trasformato in “Mayrit”,dal termine arabo “Mayra”( datore di vita).
Nel XI secolo la città fu conquistata dai Cristiani sotto il comando di  Alfonso VI di Leon e Castiglia, ma fu nel 1561 che questa piccola cittadina che contava appena 25.000 abitanti incontrò il suo grandioso destino quando cioè il re Filippo II decise di farne la capitale della nazione.

Nei primi anni del XV secolo Filippo IV fece abbattere le mura cittadine e ne edificò di nuove.  
Con Filippo V, nel 1700, la città rifiorì dopo un lungo periodo di decadenza, furono costruiti numerosi edifici e opere di grande importanza architettonica. L’invasione francese nei primi anni del XIX secolo comportò per la città grossi stravolgimenti sociali, ma anche strutturali.
Giuseppe Bonaparte infatti fece abbattere numerosi edifici per consentire l’apertura di nuove strade. Nel 1860 le mura cittadine erette da Filippo IV vennero abbattute permettendo così alla città di espandersi. Nel 1919 re Alfonso XIII inaugurò la metropolitana.

Ciascun quartiere di Madrid possiede un’identità tanto forte che sembra quasi una città a se stante, la bellezza della sua varietà di stili architettonici, ma anche stili di vita ne fa sicuramente una delle capitali più interessanti d’Europa.

La Porta di Toledo costruita agli inizi del XIX secolo in onore di re Fernando VII , è un ottimo punto di partenza per visitare Madrid; da qui proseguendo per la Gran Via de San Francisco si arriva al Palazzo Reale.

Il Palazzo Reale costruito nel XVIII sec., noto anche come Palazzo d’Oriente, viene usato dai Reali di Spagna per i ricevimenti ufficiali. Tra le stanze aperte al pubblico (il Palazzo ne ha 2000) meritano di essere viste il Salone dei Banchetti, la Sala della Porcellana, la Sala del Trono e le Sale Gasperini.
All’esterno si può ammirare la Plaza de l’Armeria, dove si svolge il cambio della guardia, i Giardini Reali e il parco del Campo del Moro.

Vicino al Palazzo si erge la cattedrale dell’Almudena, costruita  un secolo fa e consacrata da Giovanni Paolo II solo nel 1993.

Plaza-Mayor

Nel cuore di Madrid troviamo la Plaza Mayor, la piazza più antica della città sempre affollata di turisti e madrileni, tra gli edifici che circondano la piazza spicca la bellissima Casa de la Panaderia.
Poco distante si trovano la Plaza della Villa, dove ha sede il Municipio, la Plaza della Provincia e il Teatro Reale.

Dalla Puerta del Sol si arriva percorrendo la Calle de Preciados o la Calle del Carmen, alla Plaza del Callao, da dove si accede alla Gran Via che è una delle  più importanti vie di Madrid.
Lungo la Calle di Alcalà incontriamo la piazza di Cibele con al centro la splendida  Fontana di Cibele, uno dei simboli di Madrid.

Il Parque del Buen Retiro è il più grande della città, realizzato nel decennio che va dal 1630 al 1640 al suo interno ospita importanti edifici quale il Palazzo di Velasquez e il Palazzo di Cristallo.

Parque-del-Buen-Retiro

Tre tra i più importanti musei del mondo sono a Madrid. Si tratta del museo del Prado, il Thyssen Bornemisza e il Reina Sofia.
Al Museo del Prado situato lungo l’omonimo Paseo, vi sono esposte le opere dei maggiori artisti spagnoli, fiamminghi, italiani fra cui El Greco, Caravaggio,  Francisco Goya, Artemisia Gentileschi,  Andrea Mantegna, Raffaello, Rembrandt e molti altri.

Il Museo Nazionale Reina Sofia si trova poco distante dal Prado; è un museo d’arte moderna e contemporanea di fama internazionale. Imperdibile il Guernica di Pablo Picasso!
Il Museo Thyssen Bornemisza, anch’esso vicino al Prado, possiede una delle più importanti collezioni private del mondo con artisti quali Jan Van Eyck,Raffaello, Tiziano, Rubens,Picasso, Pollock solo per citarne alcuni.

Nella città della “movida” sono tanti i quartieri pieni di hotel a Madrid, locali caratteristici, bar e ristoranti dove divertirsi e mangiare bene: Malasana è il più noto ed anche il più affollato da turisti e madrileni mentre la Latina, anch’esso affollatissimo, è per spiriti più bohemienne.


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